สิ่งมีชีวิตเซลล์เดียวที่ขยายอวัยวะ

โรคปอดอุดกั้นเรื้อรังเป็นสาเหตุการเสียชีวิตอันดับที่ 4 ในสหรัฐอเมริกา โดยส่งผลกระทบต่อผู้ใหญ่มากกว่า 15 ล้านคน โรคนี้ทำให้ปอดเต็มไปด้วยเสมหะและเสมหะ และผู้ที่เป็นโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังจะมีอาการไอเรื้อรัง หายใจมีเสียงหวีด และหายใจลำบาก การสูบบุหรี่เป็นสาเหตุหลักในผู้ป่วยโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังมากถึงสามในสี่และไม่มีวิธีรักษาหรือการรักษาที่มีประสิทธิภาพ

แม้จะมีการวิจัยมานานหลายทศวรรษ แนวทางใหม่ในการทำความเข้าใจชีววิทยาของความผิดปกติโดยเน้นที่สิ่งมีชีวิตที่มีโครงสร้างทางชีววิทยาที่เรียบง่ายกว่าเซลล์ของมนุษย์เพื่อระบุ ยีนที่อาจป้องกันสารเคมีที่เป็นอันตรายในควันบุหรี่ ป้อนอะมีบาที่อยู่ในดิน ซึ่งได้รับการศึกษามาอย่างยาวนานเพื่อทำความเข้าใจการเคลื่อนไหวของเซลล์และการสื่อสาร นักวิทยาศาสตร์สูบควันบุหรี่ระดับแล็บผ่านท่อแล้วเป่าเข้าไปในสารอาหารที่เป็นของเหลวที่อาบอะมีบา จากนั้นนักวิทยาศาสตร์ได้ใช้อะมีบาที่ออกแบบเพื่อระบุยีนที่สามารถป้องกันควันได้