จากอินเดียสู่สหราชอาณาจักร: ภาพถ่ายผู้อพยพจากปี 1950

นิทรรศการใหม่ในสหราชอาณาจักรสำรวจชีวิตของผู้อพยพชาวเอเชียใต้ในปี 1950 โคเวนทรีผ่านผลงานของช่างภาพ “Masterji” ที่เกิดในอินเดีย
Maganbhai Patel หรือที่รู้จักกันในชื่อ “Masterji” ใช้เวลาหลายปีในการบันทึกชีวิตของผู้อพยพชาวเอเชียใต้ใน Coventry ใน West Midlands ในอังกฤษ

เขาเป็นบุคคลที่มีชื่อเสียงในชุมชนและถือเป็นช่างภาพชาวอินเดียคนแรกของเมือง

ตอนนี้นิทรรศการที่ชื่อว่า “Through the Lens of Masterji” ที่หอศิลป์ Compton Verney ใน Warwickshire กำลังมองย้อนกลับไปที่ชีวิตและผลงานของเขาซึ่งเป็นแรงบันดาลใจให้คนรุ่นใหม่อพยพชาวอินเดีย

Tarla Patel ลูกสาวของเขากล่าวว่า “ฉันจำได้ว่าแม่ของฉันบอกฉันว่ามีคนเคยพาพ่อของฉันไปโรงพยาบาลและถ่ายรูปที่โรงพยาบาลพร้อมกับลูกคนแรกของพวกเขา”

ภาพเหมือนของมาสเตอร์จิแห่งเคลลี่ ตัวนำรถประจำทาง ที่ไปซื้อร้านใบอนุญาตและย้ายไปลอนดอน
Patel เกิดเมื่อวันที่ 1 มกราคม พ.ศ. 2467 ที่ Dedvasan หมู่บ้านเล็ก ๆ ในสุราษฎร์ในรัฐคุชราตทางตะวันตกของอินเดีย

เขาเรียนที่นั่นและไปเป็นอาจารย์ใหญ่ที่โรงเรียนในท้องถิ่น แต่เขามีความฝันและความทะเยอทะยานที่ใหญ่กว่า เมื่อเขาได้ยินว่าเพื่อนของเขาที่อพยพไปอังกฤษทำได้ดีเพียงใด เขาจึงตัดสินใจติดตามพวกเขาและลองเสี่ยงโชคด้วย

การเดินทางไปอังกฤษของเขาเริ่มจากท่าเรือมุมไบซึ่งเขาขึ้นเรือโดยสารชื่อ Jaljawahar พร้อมกล่องโลหะขนาดเล็กสีน้ำตาลของเขา
ภายในนี้ เขาถือสมบัติล้ำค่าของเขา ซึ่งเป็นรูปถ่ายขาวดำของแม่ของเขาซึ่งซุกไว้กับข้าวของอื่นๆ ของเขา เขาใช้เวลาประมาณ 21 วันกว่าจะไปถึงที่หมาย และในเดือนมกราคม พ.ศ. 2494 เขาก็มาถึงอังกฤษในที่สุด

สำหรับผู้อพยพจำนวนมากที่เข้ามาในอังกฤษหลังสงครามสงคราม งานที่มีอยู่มักเป็นงานที่ทำด้วยตนเอง Patel ได้งานเป็นพนักงานโรงงานที่ General Electric Company (GEC) ในโคเวนทรี

เขาตั้งรกรากอย่างรวดเร็ว ทำความรู้จักกับผู้คนรอบตัวเขา และเข้าร่วมสังคมการถ่ายภาพของ GEC ในไม่ช้า

ความรักในการถ่ายภาพของเขาเริ่มต้นขึ้นในอินเดีย โดยที่เขามักจะยืมกล้องของเพื่อนและถ่ายรูปสภาพแวดล้อมรอบๆ ตัว

การทำงานประจำที่ GEC ทำให้เขาสามารถเก็บเงินและซื้อกล้อง Kodak Box Brownie ได้

ไม่นานก่อนที่เพื่อนๆ ของเขาจะเริ่มติดต่อเขาเพื่อขอรูปถ่าย เพื่อที่พวกเขาจะได้ส่งพวกเขากลับไปหาครอบครัวของพวกเขาในอินเดีย

เมื่อเขากลายเป็นที่นิยม ผู้คนเริ่มจ้าง Masterji สำหรับงานแต่งงาน วันเกิด และกิจกรรมส่วนตัวอื่น ๆ
เพื่อนของ Patel เรียกเขาว่า “อาจารย์” ด้วยความรักโดยอ้างอิงถึงงานเก่าของเขาในอินเดีย หลายปีผ่านไป สิ่งนี้กลายเป็น “Masterji” (มักใช้เป็นคำต่อท้ายชื่อในอินเดียเพื่อแสดงความเคารพ)

ตอนแรกเขาจะถ่ายรูปขาวดำของชายโสดส่วนใหญ่ที่มาโคเวนทรีเพื่อรับค่าจ้างและกลับบ้าน

ชายเหล่านี้เริ่มตั้งรกรากในเมืองอย่างช้าๆ และต่อมาก็พาครอบครัวหรือเจ้าสาวคนใหม่มาที่อังกฤษ Masterji พบว่าตัวเองกำลังถ่ายรูปผู้ชายกับครอบครัวมากขึ้นเรื่อยๆ

สมัยก่อนจะถ่ายรูปนี้ที่บ้าน เมื่อเขากลายเป็นที่นิยม ผู้คนเริ่มจ้างเขาสำหรับงานแต่งงาน วันเกิด และกิจกรรมส่วนตัวอื่นๆ

ในช่วงแรกๆ มาสเตอร์จิจะถ่ายรูปที่บ้านของเขา
ในไม่ช้า ความต้องการใช้บริการของ Masterji ก็เพิ่มขึ้นด้วยการบอกต่อปากต่อปาก และเขาลาออกจากงานโรงงานเพื่อไปโฟกัสที่การถ่ายภาพเต็มเวลา

ในปี 1969 เขาได้เปิด Master’s Art Studio เขาอาศัยอยู่กับครอบครัวเหนือสตูดิโอ

ในช่วงที่มีงานยุ่ง ภรรยาและลูกๆ ของเขาจะเข้ามาช่วยเขา คุณ Patel จำได้ว่านี่เป็นช่วงเวลาที่ “วิเศษ” เธอเติบโตขึ้นมาโดยเห็นสตูดิโอที่มีผู้คนพลุกพล่านมากมายในฐานะลูกค้า

“คุณสามารถได้ยินสำเนียงต่างๆ” เธอกล่าว “เราเคยช่วยเรื่องอัลบั้ม เมื่อฉันโตขึ้น ฉันเคยช่วยถ่ายรูปในสตูดิโอหรือช่วยถ่ายรูปงานแต่งงาน” เธอกล่าวเสริม

วันนี้ Master’s Art Studio บริหารและจัดการโดย Ravindra Patel พี่ชายของ Patel

Ramaben Patel ภรรยาของ Masterji มีบทบาทสำคัญในความสำเร็จในการทำงานและสตูดิโอของเขา เธอเป็นผู้มีส่วนสำคัญในการพัฒนาภาพถ่ายจำนวนมากและมีปฏิสัมพันธ์กับลูกค้า

Masterji และครอบครัวของเขาอาศัยอยู่เหนือสตูดิโอ และในช่วงเวลาที่ยุ่งวุ่นวาย ภรรยาและลูกๆ ของเขาก็จะเข้ามาช่วยเขา
 เธอเป็นช่างภาพ เธอถ่ายรูปครอบครัวที่ใกล้ชิดมากมาย และสอนทักษะการถ่ายภาพให้ลูกๆ ของเธอด้วย

“เมื่อเวลาผ่านไป ฉันมีประสบการณ์ในการถ่ายภาพ และฉันก็รู้ว่าจะวางไฟอย่างไรและที่ไหน มันง่าย การถ่ายภาพไม่ได้ยาก แต่เราต้องทำให้แน่ใจว่าภาพถ่ายออกมาดี” เธอบอกกับบีบีซี “ฉันสนุกกับการถ่ายรูปของผู้คนมาก และเคยรู้สึกภูมิใจที่ได้เป็นช่างภาพ”

ในสมัยนั้นมีช่างภาพผู้หญิงไม่มากนัก ดังนั้นลูกค้าจึงลังเลที่จะถ่ายรูปกับเธอในตอนแรก เมื่อเวลาผ่านไปเธอก็ได้รับความไว้วางใจจากพวกเขา

ภาพถ่ายบางส่วนของเธอยังจัดแสดงอยู่ที่นิทรรศการอีกด้วย
ผู้ชายโพสท่าถ่ายรูปโดย Masterji
“สามีของฉันและฉันทำงานหนักมากในช่วงหลายปีที่ผ่านมา และฉันมีความสุขที่ผู้คนจะได้เห็นและสนุกกับงานของเรา” เธอกล่าว

Tarla Patel ดีใจที่ในที่สุดการมีส่วนร่วมของแม่ของเธอเพื่อความสำเร็จของพ่อก็ได้รับการยอมรับในที่สุด

“พ่อของฉันเคยฝึกคนในโคเวนทรี บางครั้งเขาก็อ่านหนังสือซ้ำซ้อนและออกจากสตูดิโอ ดังนั้นแม่ของฉันก็จะถ่ายรูปและพัฒนาอีกเล็กน้อย เธอไม่เคยรู้จักบทบาทของเธอมาก่อน ดังนั้นการได้เห็นมันช่างน่ารักจริงๆ ชื่อของเธอในการพิมพ์” เธอกล่าว

เมื่อการถ่ายภาพสีเกิดขึ้น ภาพบุคคลของเขาเริ่มจับภาพเด็กรุ่นใหม่ที่เกิดในอังกฤษของพ่อแม่ชาวอินเดียซึ่งตั้งรกรากอยู่ในโคเวนทรี
ผลงานของ Masterji เปรียบเสมือนบันทึกทางประวัติศาสตร์และสังคมของผู้อพยพที่เข้ามาตั้งรกรากอยู่ในเมืองและช่วยสร้างมันขึ้นมา

รูปภาพของเขาไม่เพียงแต่บันทึกการเปลี่ยนแปลงในชีวิตของชุมชนผู้อพยพ แต่ยังรวมถึงสื่อในการถ่ายภาพด้วย

เมื่อการถ่ายภาพสีมาถึง ภาพของเขาก็เริ่มจับภาพเด็กรุ่นใหม่ที่เกิดในอังกฤษของพ่อแม่ชาวอินเดียในเมืองนี้

Masterji เสียชีวิตในปี 2018 แต่ Patel และครอบครัวของเธอหวังว่านิทรรศการนี้จะช่วยส่งต่อความทรงจำและมรดกของพ่อให้คนรุ่นต่อไปในอนาคต